December 7, 2021

Amna Suraka, Torturmuseet - minns Saddams ondska

Idag har inte varit en lätt dag.

Efter ett snabbt tillskott till Irak när vi kringgick Kirkuk på väg till Kurdistans andra stad, Sulymaniyah, tog vi oss till Amna Suraka, den röda säkerhetsbyggnaden.

Det användes en gång av Saddams mest fruktade vakter för att fängsla, förhöra och tortyr (inte nödvändigtvis i den ordningen) någon de misstänkte för att vara inblandade i någon anti-Saddam-aktivitet av något slag eller någon som de bara inte gillade utseendet på.


Och de gillade sällan utseendet på någon kurder.

Karwan växte upp bara ett par kvarter från den här höga säkerhetsinstallationen, och kommer ihåg inte bara midnattsrampen utan också att vara livrädd för att ens gå nära byggnaden.

Du kan föras från gatan och utsättas för en obestämd period av fängelse utan att din familj informerades om ditt arresterande och utan ens en blickande nick mot någon känsla av rättvisa. Om du hade tur, skulle du släppas inom några dagar eller veckor, men många lämnade aldrig alls och slutade sina liv i ungefär lika olycklig omständighet som man kan föreställa sig.


Det låter allt väldigt medeltida men detta hände på 1980-talet, samtidigt som jag var tonåring och lyssnade på de sinneslösa lyckliga låtarna till Stock, Aitken & Waterman med lite att frukta annat än kanske ett kommande latinskt vocabtest.

Kontrasten mellan mina och Karwans barndom kunde inte ha varit mer annorlunda och när vi vandrade runt i byggnaderna som har förvandlats till ett dyster och respektfullt museum som inte skiljer sig åt Tuol Sleng (för de som har varit i Kambodja och har sett skräcken från Khmer Rouge).

Jag skämdes alltmer över att jag hade känt så lite om kurdernas lidande.


Museet inkluderar en fotografisk visning av kurdernas massautflykt 1991 när de flydde för sina liv efter år av brutala attacker och massakrer från Saddams styrkor.

Över 175 000 kurder sägs ha förgått vid Saddams hand. ”Tacka gud för första golfkriget” hävdar Karwan, för utan allierade ingripanden som i slutändan ledde till skapandet av en flygresa, tror han att det kanske inte finns en enda kurder kvar i Irak och att världsmakterna en gång skulle mer står inför verkligheten av att ha låtit en annan folkmord inträffa under deras vakt.

Detta är en svår plats att se, eftersom jag är säker på att morgondagens besök i Halabja, men det är ett väsentligt stopp för varje besök i regionen och är ödmjukt i dess osmyckade representation av grymheter som har hänt alltför nyligen i en tid då Saddam var förmodligen en av våra allierade i Mellanöstern.

Jag tvivlar på att jag kommer att sova för bra ikväll.

Resedagbok delad av Vilda gränser
www.wildfrontiers.co.uk