December 7, 2021

Lite kända Lettland och bytet av Riga

Jag är halva Latviaa och besökte nyligen med min far - som är 86 år.

Först lite av att flyga och resa med Finair och en "rörelsehindrad" person!

Jag kan inte berömma Finair tillräckligt. Att boka rullstolen till pappa var bara det bästa. Det enda dåliga var att jag felaktigt bokade för terminal 2 när det borde ha varit terminal 1. Men det spelade ingen roll i slutändan. Vi klarat, och från och med sedan hade vi den snåla rullstolen.


Det gav bara snabbspår genom allt. Prioritet går ombord på båda flygningarna. Vi hade till och med vår egen buss mellan planet och terminalen i Helsingfors så att pa kunde sitta ner. De andra fick stå. Sedan uppgraderades vi till 1: a klass på flyg från Helsingfors till Riga - så gratis Champagne.

En rullstol plus assistent träffade oss på Riga och vi hyllades vid ankomster med en spärr av kameror på grund av 20-årsjubileet för Finair som flyger till Riga. Assistenten drev till och med pappa ut till parkeringen. Vilken fantastisk service. Jag kommer att skriva ett stort tackbrev till Finair!

Tullen har förändrats så mycket. När jag anlände 1988, efter att ha varit tvungen att flyga till Moskva med tillstånd av Aeroflot, sedan tillbaka till Riga, hade jag tur att få ett leende från den allvarliga ansikte polisen på tjänst. Det fanns definitivt "känslan av humor förbikoppling" i drift på dessa dagar. Den här gången behövde vi inte ens visa våra pass. Så saker har förändrats på 22 år och jag är nu på mitt femte besök. Jag tycker att det borde vara mer. Men vi är där vi är på den.


Hotellet, Jurmala Spa är nytt och modernt. Har allt som krävs inklusive internet. Personal bra och vänlig med engelska som talas eftersom det är det vanliga språket i Skandinavien och Baltikum.

Det som träffar mig mest när jag anländer till Lettland är träden. Träd överallt. I Jurmala är det som om de har vuxit tillbaka för att trotsa byggnaderna och försöka tämja landskapet. De träklädda husen liknar dem i norra Florida. Kan det vara därför jag är så hemma där också? Förutom att här finns det de som är obehandlade och förfallna varandra i kaféerna och restaurangerna.

1988 minns jag att det var väldigt mörkt och stramt. I Riga fanns fortfarande turistbutiker som bara tog dollar och vi var tvungna att köpa 'barnens skor där inne, som de inte kunde få i de allmänna offentliga butikerna. När vi gick ut till gården på ett svårt att få visum, följdes vi hela vägen av en "polis" någon. Han sov till och med i bilen och vägrade en kopp te av moster, som alla fyra fortfarande levde då.


Folk skulle inte diskutera sina liv eller något politiskt om de inte var långt borta från byggnader och samhälle. Det hade varit ett besök av en telefoningenjör precis innan vi anlände till landet trots att det inte var något fel med telefonen. Åh hur saker har förändrats!

Ett par år senare kom jag med min far igen. Bara han och jag. Min son var bara cirka 18 månader gammal och hans far vägrade att gå utan Radisson. Pumpen för brunnen hade gått sönder och de var svåra att komma med i en nyligen framväxande demokratisk stat. Det var januari och -30C. Det mest överväldigande jag minns av det besöket var kylan och kontrasten mellan det och värmen i tak sovrummet jag delade med min far på gården. Det bidrog till en väldigt nykter resa när man gick ner i trädgården till utsidan, den inre toaletten hade slutat fungera under kommunistiskt styre, inte var något att göra mitt på natten på -30.

Sakerna förändrades dramatiskt under de kommande 6 åren. Min son var 7 och jag kom med både mina föräldrar och honom för en underbar vecka på gården. Även om det fortfarande var brist på vissa livsmedel. Det mesta av köttet och fisken antingen syltade eller torkade och så bodde min älskling son på en diet med jordgubbar och kokospoppar i en vecka. Jag tror inte att det gjorde honom så mycket skada. Det var året som McDonalds nådde österut och jag kan fortfarande höra glädjen i hans röst när han på vår sista dag, när han shoppade i Riga, märkte Big M!

7 år senare kom Radisson till staden och så kom vi igen. Den här gången hade min son båda föräldrarna med sig :-), plus en vän till hans. Den här gången gjorde vi några seriösa historiska sightseeing. Det var bra för C att se fasorna i ockupationsmuseet. För att förstå vad hans familj hade gått igenom. För att se varför farfar har överlevnadsskuld. En av mina moster har skickats två gånger till Gulag för att skriva motsatt staten. Det var inte en lätt tid. Även om de på något sätt lyckades hålla fast i gården. Genom att sälja familjen silver tror jag.

Min far berättade för mig att de hade varit tvungna att "donera" alla sina traktorer och andra maskiner till kooperativa gården innan han tvångsavskrivades 1942.

År 2005 var staden och varorna en mycket mer kosmopolitisk känslaäven om de är betydligt dyrare var de fritt tillgängliga. Om du kunde återställa, odla eller behålla din egendom, så kan du göra anspråk på den och så kunde min familj få tillbaka mycket av marken. Riga centrum hade blivit ganska som Prag. De gamla byggnaderna och rutorna varvas med levande från 2000-talet.

Jurmala, havet, var en gång tillhållet för rika familjer och dachor. Trots mitt lyxhotell har jag nu känslan av att Jurmala inte är helt säker på vad den vill bli. Det passar verkligen den udda etiketten.

Resedagbok delad av anledningar
reasonstogonorth.com